晚清启动的中国近代电报通信 _古玩古董鉴定
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晚清启动的中国近代电报通信 :   1867年海关兼办邮递公文业务,标志着中国近代邮政的起步。与此同时,中国近代电报通信也悄然启动了。邮政与电报作为先进的信息传递方式,对中国近现代社会的发展产生全面的、深刻的、巨大的影响。近代电报在中国的建立和迅速发展,加快了"裁驿置邮"的变革进程,它与邮政相辅相成、互相促进,揭开了中国信息业的新篇章。 西方电报向中国"抢占滩头" 美国人莫尔斯在1837年研制成功用电码传递信息的电报机,于1844年4月24日公开试验成功。电报通信网络在西方各国迅速发展,很快就从陆地伸向海洋。1851年,英吉利海峡成功敷设"水线"(海底电缆)。随后,电报水线穿洋过海,一直铺设到中国沿海地带的海底。 当时,欧洲实力最雄厚的电报企业有1868年英国成立的"东方电报公司",1869年丹麦"大北电报公司"也宣布成立。为了向东南亚扩张,东方电报公司另组一个"中国水线电报公司"(后改称"大东电报公司"),计划以香港为基地向中国沿海各港口推进。 早在1865年,洋"客卿"赫德在呈清廷总理衙门的《局外旁观论》中就建议中国仿效西方建立"通信电机";英公使威妥玛也在1866年给清政府的《新议略论》中建议设立"飞线"。1870年4月30日,威妥玛照会总理衙门,要求"由广州、汕头、厦门、神州、宁波向准通商各海口的水底暗设铜线,通至上海"。恭亲王认为"重洋大海之中,外国自行其法,则固中国力所不能禁止也,……尚可通融准办。"5月19日,奕(左讠右斤)通知威妥玛,表示英国商人敷设香港至上海的水线必须安置于深水中,"惟线端不得上岸",并且不承担保护海线的责任。此后,清政府坚持这样一条原则:外国只能敷设海线,陆线则寸步不让,据理力争。这样,虽然把海线登陆权无限期地奉送给外国,但为中国保存了陆地通信权,为日后中国自主兴办电报创造了条件。 西方列强岂甘心电报线"望陆兴叹"?它们千方百计也要在中国土地上建立电报通信网。1865年,利富洋行英商雷诺未获中国当局批准就擅自架设了上海浦东小岬到黄浦江口金塘灯塔的长达12-16英里的电报线路。此举激起中国人民的反对,在苏松太道丁日昌的支持下,乡下的老百姓一夜之间就把227根电线杆子全部拔掉。其后不久,美国旗昌洋行利用雷诺购置的器材,安设了从虹口洋行所在地到上海法租界金利源码头货栈间的电报线。这是上海地区建成的第一条陆上电报线路。从此,上海租界内的电报陆线纷纷兴建。1871年6月3日,大北电报公司秘密将电报线路从海底起出,在长江口外的大戢山岛设立水线房,又在黄浦江右岸仓房头设立第二个水线房,这是外国入侵中国的第一条电报水线。与此同时,大北电报公司在敷设沪港水线时,把线端引入厦门对岸鼓浪屿洋楼。把从海参崴经长崎到上海的水线接至上海,北可以经日本与俄国通报,南经香港与欧美通报,中国与世界各地的电信联络便正式开始了。 李鸿章力主"改驿传为电信" 早在西方的电报水线在中国"上岸"之前,中国一些到过国外参观访问的人,对电报的效用留下深刻的印象,回国后广为宣传。 1866年,受总理衙门委派跟随赫德出访欧洲的副总办斌椿,根据总理衙门吩咐:"前往各国,探其利弊,以期稍识端倪,借资筹计"。他一路细心观察,回国后写了《乘槎笔记》作为观感汇报。5月11日,赫德、斌椿一行拜访了英国王子和维多利亚女士。英王子问斌椿:"伦敦景象较中华如何?"斌椿答道:"中华使臣从未有至外国者。此次奉命游历,始知海外有此胜境。"翌日,维多利亚女王又问斌椿:"敝国土俗民风与中国不同,所见究属如何?"斌椿回答:"来已兼旬,得见伦敦屋宇、器具制造精巧,甚于中国。至于一切政事好处颇多"。斌椿一行又在欧洲参观电报局和在法国亲身试用电报,后来都一一记述。1868年初,王韬赴欧游历,在伦敦亲见"(铁路)车道之旁贯接铁线千万里,不断以电气秘机传递言语。有所欲言,则电气运线如雷电之迅,顷刻千里。"他认为:"我国家近拟于各省整顿海防,……然亟宜筹划者莫如电线。" 更值得一提的是,1873年,华侨商人王承荣从法国回国后与王斌制造出我国第一台国产电报机,并呈请清政府自办电报:"……中国之驿站、烽火虽速,究不如外国之电报瞬息可达千里。……今某与神州王商造一器,专传汉字,以十六为纲,以十数为目,发则由字检号,收则由号检字,时许可拍字千,直达千余里"。可惜,未被清政府采纳和应用。 1871年大北电报公司的水线在中国上岸并投入营业后,电报的迅速、准确、便利,使清政府洋务派官僚大开眼界。李鸿章在1872年提议:"电线……似将盛行中土,应改驿传为电信"。这是第一次发出"汰驿置电"的明确信息。 李鸿章为什么在此时提出"改驿传为电信"?这是晚清"驿弊丛生,蠹国病民,势所必至"。中国驿传体系的信息传递功能有两个层次:一是传递机要文报,须马上飞递,刻期抵达;二是传递普通文报,时限较缓。鸦片战争以后,西方列强加紧对中国的侵略和掠夺,军情、政情、商情、民情无不迫逼紧急,古老驿传已完全不能适应当时的需要。李鸿章身负重任驻节天津,统筹全局,偏偏京师通达各省省会的官马大道没有一条途经天津!每日大量紧急文报"皆与北洋大臣衙门,并津海关道、海防营务处、支应局、机器局、制造局、军械所暨各统营官,时有往来文牍,较从前多至十数倍。且悉关防务重要,往往排单飞递,限日行四五百里,实为向来所无"。"办理通商事宜,一切洋务、海防,往来文报络绎,刻不容缓"。 当时驿传时效性之差是有史实为证的。据《赫德日记》载,1863年7月27日赫德写道:"……长期以来,一直转战于四川省和陕西省边境的太平军大将石达开被骆秉章所俘,并砍了头,今天方得此讯。"石达开是6月25日被杀的,消息至7月下旬才到达京师,路途花了一个多月时间!传递的重大军情政情何等之慢! 从西方的先进生产工具与技术陆续传到中国开始,中国的有识之士已预感到先进生产力将使中国大变。郑观应指出:"盖电报设而驿差轻其半,轮船通而驿差轻其七八,若铁路之干枝渐次造成,而驿传势难再留"。 在1872年,"试办邮政"尚未提上议事日程,能即时解决公文的迅速传递,只有电报。纵观晚清当权者对办电报与办邮政的态度是有明显不同的。兴办近代邮政经历了"三十年的旧话,二十年的试验"才在1896年由光绪皇帝御批"依议"。反观电报的发展,则受清廷重视,大开绿灯。1874年,日本借口"台湾番民杀害日侨",出兵进攻台湾。船政大臣沈葆桢奉命前往台湾巡视后,奏请同治皇帝:"台洋之险,甲诸海疆,欲消息常通,断不可无电线"。清廷马上颁布上谕:"所请设电线通消息,亦著沈葆桢等迅速办理"。由于日本进攻台湾,此计划暂时搁置。后至1877年1月29日,福建巡抚丁日昌巡视台湾后,提议建立台湾电报。李鸿章完全支持此议,于2月28日指出:"至铁路电报二者相为表里,无事时运货便商,有事时调兵通信,功用最大。……丁日昌到台后迭次函称该处远口多,防不胜防,非办铁路电线不能通血脉而制要害,亦无以息各国之垂涎,洵笃论也"。1877年5月26日,丁日昌制定的修建电报的方案奉旨施行。由于经费不足,只修成了从台湾府到旗后一段全长95公里的电报线,于1877年10月11日骏工。这是中国自己修建、由中国人掌管的第一条电报线,在中国邮电史上具有开创性的重要意义。 中国电报的迅速发展 李鸿章曾在《京沪电报请奖折》上概括了中国近代电报的迅速发展:"中国电报经臣奏明,自光绪六年(1880年)创始,先从天津、上海设局开办,逐渐推广。十年(1884年),将通州电局移设京城,联成一气,自是沿江沿海、边远各省次第接设电线,绵亘至一万数千里"。 五年奋斗,从无到有,建设起一个覆盖全国大部分地区的电报网络,这是了不起的重大成就。下面,仅以大事记形式,简述中国近代电报的发展概况。 1877年8月18日-10月11日,台湾首条电报线建立,从高雄--台南--基隆。 1879年3月至5月,李鸿章在大沽、北塘海口炮台设置电报陆线以达天津;又在天津兵工厂和李鸿章的衙门间设置了15里电报线,雇用本地人做电报员。这是继台湾电报线之后,中国兴办的又一条电报线。 1880年9月16日,李鸿章呈《清设南北洋电报片》。10月,在天津设立电报总局(官局),同时,在天津设立电报学堂。 1881年4月至12月24日,天津--上海电报线竣工。 1882-1883年,建立广州--九龙电报线,接香港水线,开通国际电报。 1882年4月,津沪电报总局改为官督商办的"中国电报总局",中国电报开始商业运作。 1883-1884年,以华股集资方式,兴建上海--浙江--福建--广东的电报线。同时建立了津京线、长江线以及广州--龙州线。 1884年,从云南接建缅甸电报线。 1885年,分别建成山海关--营口--旅顺--奉天线;汉口--泸州--成都线。 1886-1887年,建成川滇电报线。开通福建至台湾的水线。建吉林珲春接俄国电报线。 1888年,建立天津至保定,济宁至开封,九江--赣州--庚岭--广东的官线。接通云南蒙自至越南电报线。 1889年,建立保定--太原--西安--兰州电报线。其后,建立通新疆电报线。 1903年,建立上海宝山--菲律宾--关岛--中途岛--檀香山--旧金山国际电报线。 《中国近代邮电史》高度评价这一成就:"中国电报的创办,在清末社会中发挥了重大作用。首先是电报对加强国防起了巨大作用,加强了军队的机动性。其次,电报的设立使用中国与世界的联系加强了,能够较为迅速地了解世界形势的变化,逐步改变了与世隔绝的状况。同时,清政府利用电报,在办理对外交涉、保护华侨合法权益等方面,也发挥了作用。……在国内市场上,电报对促进物资交流和市场的扩大也起了一定的作用"。中国电报业务还陆续开办了通报台风、海上气象、防汛河工、新闻通讯等,对中国社会的影响是广泛的。 力促其成的李鸿章 在晚清洋务派头面人物中,最关心、最直接促成中国近代电报的建立和发展的人,是李鸿章。 在《李鸿章全集•奏稿》中,收集了李鸿章的《清设南北洋电报片》、《创办电报请奖折》、《创办电线报销折》、《展接津通电线折》、《拟设新疆电线折》、《筹拨朝鲜电报经费折》、《京沪电报请奖折》、《汇覆铁路电报等事折》等奏章,对电报建设的关心程度,在清廷大臣中难找第二人。 19世纪80年爆发的中法战争,中国电报网络为清军的指挥调动、搜集情报、堵敌耳目方面发挥了奇效。李鸿章后来在为电报员工请奖时指出:"适值法人起畔,沿海戒严。将帅入告军谋,朝廷发纵指示,皆得相机立应,无少隔阂。……中国自古用兵,未有如此之神速者"。 这是对李鸿章几年来大力倡设庞大的电报通信网络的最好的肯定。早在1880年8月12日,李鸿章就撰呈了纲领性的《请设南北洋电报片》,详述了电报的优越性-- "用兵之道,必以神速为贵,是以泰西各国于讲求枪炮之外,水路则有快轮船,陆路则有火轮车,以此用兵,飞行绝迹。而数万里海洋欲通军信,则又有电报之法。于是,和则以玉帛相亲,战则以兵戎相见,海国如户庭焉。近来俄罗斯、日本国均效而行之,故由各国以至上海,莫不设立电报,瞬息之间,可以互相问答。独中国文书尚恃驿递,虽日行六百里加紧,亦已迟速悬殊。查俄国海线可达上海,旱线可达恰克图,其消息灵捷极矣。即如曾纪泽由俄国电报到上海只须一日;而由上海至京城,现系轮船附寄,尚须六七日到京。如遇海道不通,由驿必以十日为期。是上海至京仅二千数百里,较之俄罗斯至上海数万里,消息反迟十倍。倘遇用兵之际,彼等外国军信速于中国,利害已判若径庭。且其铁甲等项兵船,在海洋日行千余里,势必声东击西,莫可测度,全赖军报神速,相机调援,是电报实为防务必需之物。同治十三年,日本窥犯台湾,深葆桢等屡言其利,奉旨饬办,而因循迄无成就。臣上年曾于大沽口、北塘海口炮台度设电报以达天津,号令各营,倾刻响应。从前传递电信,犹用洋字,必待翻译而知。今已改用华文,较前更便。如传秘密要事,另立暗号,即经理电线者,亦不能知,断无泄露之虑。现自北洋以至南洋,调兵馈饷,在在俱关紧要,亟宜设立电报以通气脉。"19 清廷审时度势,不失时机地于1883-1884年批准修建了几条重要干线:"京津线",改变了先前上海的电报发至天津,再用驿递传至京师的被动局面。"长江线"(镇江--南京--汉口),是横贯中国中部的东西大干线,后展设至成都。“广州--龙州”线,这是中国南部的东西干线,对保障中法战争的胜利进行,发挥了重要的作用。在此之前,抵越抗法的清军,"其时电报未通,奏折往返须五十余日";架设电报网络后,"瞬息之间,可以互相问答",其时效真有天渊之别!有了电报线,"一切要政朝发夕至,消息灵通。而事务之繁,责成之重,则以京城、天津、上海为转递各省及东西洋各国之枢纽。凡有总理衙门传奉谕旨,以及各省督抚、出使大臣来往官报,无不由此三处传达"。(《京沪电报请奖折》) 过去一向由驿递负责的"传奉谕旨,来往官报",现在由电报逐渐取而代之了。李鸿章预言的"改驿传为电信"变成了现实,清廷内的顽固派对此也无可奈何了。 早期电报面面观 早期电报是有线电报,时效远胜于驿传,也胜于邮政通信,但也不是都是"朝发夕至"这么迅速的。一些与电报有关的史实,读来颇有趣味,让我们看看当时的电报"实况"-- 据《中国海关密档》记载,1877年9月28日,中国海关驻伦敦办事处税务司金登干给远在北京的赫德致函说:"您8月5日从镇江寄来的乙字号信,我于9月25日收到……"。从镇江发信到伦敦,当时要整整50天! 1874年5月22日,金登干致函赫德:"接到您5月12日的电报后,我立即就照相簿一事于5月20日写信给汉南……。"当时从北京拍电报到伦敦,花了9天时间才收到。但也比寄信快了几倍。 为什么拍电报要花这么多时间?因为当时北京因顽固派反对尚没有开设电报,拍国际电报必须到上海。1894年6月12日,赫德致信金登干提到:"从4日以来,我收到了你4月17日的信和5月24日的电报(今天收到)"。这就是说,从伦敦寄信到北京得花56天,一封电报花了20天时间!赫德继续说:"我昨天写信到上海,转发一封电报给你,今天我把电报抄件寄给你……"。 1876年10月6日金登干在给赫德的信中说:"您9月12日从烟台发的、告我滇案已结束的电报是16日从上海拍发,当月29日在这里收到的。实际上,随着《泰晤士报》驻上海记者发回的电报几天前在该报刊登之后,它几如何在所有城乡各报上都登载了。您9月27日从上海发出关于采矿工程师一事的电报,于昨天下午收到"。此时,时效已有提高--从烟台拍电报到伦敦须由上海中转,费时18天;从上海直接拍电到伦敦,费时10天。 尽管电报比驿传和邮政都快,但电报费用昂贵,电文要尽量简约,容易变动原文原意,也有伪造之虞。清廷曾质问李鸿章某些电文是否曾被人改动过,"上谕:有人奏,该大臣于前敌各军电报,往往改易增损字句,然后入告等语,著据实覆奏"。一些官员也有顾虑:"在未有电报之先,公家紧急公文,全持驿站递送,故当时视驿传为要政。迨设电报后,遇有紧急要事件,虽可先行电闻,然得电后,仍须俟奏报或咨文到来,始能为据,因电报可作伪也"。由于此故,在相当一段时期内,电报与驿传(后是邮政)二者并存并举,互补长短。 在近代电报迅速发展的同时,近代邮政也在海关试办邮政的基础上于1896年正式在中国确立了。由于铁路、轮船、汽车等交通工具在中国也长足发展,近代邮政可以完全取代古老的驿传体系了。邮政与电报通信发挥各自的优势,中国邮电事业从此走上稳步发展的道路,推动中国近现代社会各项事业不断进步。 参考文献: 《中国近代邮电史》; 《中国海关密档》; 《清代驿传体系的近代转型》(刘文鹏)

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