【历史百科】大英帝国也曾向清政府赔款
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中国近代的历史总是与割地、赔款等屈辱的词语分不开,究其根源,还是与中国政治的腐朽和军事等方面的落后有着密切的关系。不过你可知道,几百年前,在清朝刚刚建立的时候,大英帝国还曾向清政府赔过款呢。

17世纪初,西方国家纷纷将自己的视线转向中国这个充满神秘色彩和致富机会的国度。在一本名叫《西方列强与澳门的关系》的书中曾经为我们讲述过这样的一件趣事。

17世纪正值葡萄牙在远东地区的贸易霸权逐渐丧失,葡萄牙的商船常常受到荷兰船只的劫持,为了不再受到荷兰人的欺负,葡萄牙人找到英国这个合作者,共同牵制荷兰。英国这时也恰好需要葡萄牙的关系来打开中国市场,于是两国政府一拍即合,签订了葡萄牙同意英商进出澳门进行贸易的协议。

当英国的威德尔船队来到澳门时,受到了当地葡萄牙商人的排挤,葡萄牙人向清政府报告说这些人是荷兰人,企图进行破坏活动,又想方设法阻止英商的贸易活动。在这种情况下,英国船队无地安身,只好继续向北行进,来到广州海域附近的虎门。这里的官兵鸣炮警示,威德尔等人却丝毫不为所动,反而发起挑衅,炮轰虎门炮台。攻下炮台后,又继续向内河行进,烧杀抢掠,不仅侵犯了中国的主权,还犯下了滔天的罪行。

虽然广州政府组织军队进行猛烈地反击,仍不能阻止他们的暴行肆虐。后来,威德尔等人意识到犯下这样大的罪行,实在不好再与中国政府打交道,对自己今后的贸易没有益处,于是只好请出葡萄牙人在其中周旋。

经过双方的协商,英商最终在广州与清政府签订条约,向清政府赔款2800两白银,这才了结了事端。据说这是中英之间就贸易问题的第一次正面交锋,却充满了火药味。虽然这在我们现在看来只是一桩趣事,但它却拉开了中英近代贸易的序幕。

中国从1840年鸦片战争之后,和众多西方国家签订了许多条约,绝大多数条约都属于不平等条约。《南京条约》的签订拉开了中国签订不平等条约的序幕,开始了不平等条约体系的初步建立。《南京条约》、《望厦条约》、《黄埔条约》三个文件成为中国不平等条约体系的奠基石。这些条约中,清政府不仅割让了领土,还将通商权、关税权、领事裁判权拱手让人。后来,随着《天津条约》、《北京条约》的陆续签订,中国殖民地化的程度不断加深,堕入丧权辱国的深渊。


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